刘畅:用互联网思维玩转在线教育
www.xinwenren.com  2015-06-27 14:42:52  

编者按:K12在线教育领域,一起作业网是个广受关注和追捧的另类,今年2月更是获得中国K12在线教育领域单笔数额最大的一笔融资。一起作业网想要做什么?作为CEO的刘畅究竟是如何玩转在线教育的?这对传统出版机构

编者按:K12在线教育领域,一起作业网是个广受关注和追捧的“另类”,今年2月更是获得中国K12在线教育领域单笔数额最大的一笔融资。一起作业网想要做什么?作为CEO的刘畅究竟是如何玩转在线教育的?这对传统出版机构做在线教育到底有何借鉴?

刘畅:用互联网思维玩转在线教育

2015年06月07日  出版商务周报 ◎郭开敏 本报记者

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一起作业网将“互联网+”应用到教育领域提出了“智慧教育”的概念

从新东方走出来的CEO

见到刘畅的时候,是在一起作业网位于亚运村银座九号的会议室里。与网络上流传的光鲜亮丽不同,一起作业网的办公环境其实很一般,从外观看很难和传说中那个土豪烧钱的公司联系起来。这个一脸书生气、曾被雷军称作几乎看不出任何缺点的男人,显得有点疲惫,事实上他刚结束了一大早和技术团队的会议,我更愿意相信这才是他的生活常态。

说到出身,天津大学化学工程专业研究生毕业,新东方血统,俞敏洪的得力干将,26岁一手创办长春新东方学校,32岁成为新东方集团最年轻的助理副总裁兼沈阳新东方学校校长,这都是贴在这位东北汉子身上的光环。

同样是这个刘畅,2011年任性辞职,从新东方助理副总裁的职位上走下来开始创业。说到离开的原因,刘畅表示是出于综合性的考虑,彼时他已瞅准了教育互联网。在他看来,互联网对中国任何一个行业都会产生改造,“如果能选对一个行业的起点,只要坚持下去就会赢,就是赢多赢少的问题。”经验和直觉告诉刘畅,2011年教育互联网的起点到了,虽然他也清楚地看到其时移动互联网在学生中间并不普及,但在PC端,“即使在贫困的山区,希望小学也配备了电脑,而这无疑是在线教育公司的机会所在。”而另一方面,“在新东方做了六年校长,做的事情重复率已经很高,再往前走,积累更多已不太现实,即使再做下去也很难有大的进展。”

离职半年后,正在寻找创业方向的刘畅受到了新东方合伙人王强和徐小平的邀请,整合一个语音打分技术项目。刘畅意识到这是他想要做的事情,在他看来,任何一家想要进入K12在线教育领域的公司,都要想清楚自己的切入点是什么,并从单一形式切入。而从用户需求的拆分来看,无非就是围绕着老师、学生、家长三个方面。10多年的新东方经验告诉他,要做一件教育产品,只靠家长是黏不住用户的,只有将老师、学生、家长三者串联起来,用户才是最稳定的,思前想后,“作业”成为了打通三者的纽带。

于是,正如我们所看到的,2011年10月一起作业网正式上线。15个月后,一起作业网做到了第一个100万用户。

那一刻,刘畅坚信:“未来10年内,中国一定会有一家伟大的企业,通过作业这个平台,连接1000万老师、2亿学生和4亿家长,这个平台不仅可以免费服务中国基础教育,而且还能够在商业上深刻改变传统教育行业的所有相关产业。”

一起作业网到底是个什么东东?

据介绍,这个打着为全中国老师、学生和家长提供互联网在线作业和能力提升口号的平台,已推出了数百种学习应用,主要涵盖小学英语和数学两大学科。此外,还搭建了一个优质课件和习题资源分享平台,并号称永久免费。那么,一起作业网究竟是什么?

其实,说到底一起作业网的模式就是运用一种有辨识和纠错能力的智能语音技术,将英语作业改编成各种闯关游戏,老师根据班级的实际学习情况在网络上组卷,布置作业,学生在电脑上将其完成。同时,老师和家长都可以听到学生的口语练习,家长还可以及时了解孩子的学习进度及在全班的整体水平。这可以说是目前中国K12领域唯一打通了教师、学生、家长三方的在线教育平台,该平台以作业为切入点,老师留作业,学生做作业,家长检查作业,老师是驱动者,学生是使用者,家长是监督者。

一起作业网的内容,据刘畅介绍,按规划完全由第三方产生。在他看来,既做平台又做内容可能什么都做不好。当然,创业初期,平台还在一步步完善中,没有足够的优势吸引第三方内容入驻,所以只能是边做内容边做平台,实际上目前已经有超过一大半内容由第三方产生,像全品教育等许多出版机构就和一起作业网有着很好的协作。在被问到是否有内容商担心内容优势被抢走不愿合作时,刘畅表示:“较之一两年前,如今内容商的心态更加开放了,彼此双方发现谁也替代不了谁,都愿意敞开怀抱合作,当然这也建立在合作机制和利益机制作保证的基础上。”

就整个平台建设来看,刘畅一直想打造基于整个K12领域的在线教育平台,但精力所限,目前主要集中在小学教育,尤其是小学英语教育。而之所以最先选择布局小学英语教育,刘畅分析道:“首先,网上作业最容易黏住的一定是小学生。因为小学生没有中高考压力,家长允许小孩上网。其次,语数英三门课程一定选择英语。英语听说部分需要一个语音打分工具,中国的小学英语老师又是一个非常年轻的群体,平均年龄都在20多岁,他们更容易接受和传播这种基于互联网思维的新型模式。”其实,一起作业网也在不断进行初高中的尝试,但正像刘畅所说:“1亿小学生才做了1300万,还远远不够。初高中是未来逐步发展的一个过程,虽然也进行了多方面的尝试,但还没想好是否进行发力,初高中和小学教育毕竟存在着差异,不能将小学的那一套照搬上去。”

而另一方面,对于如何吸引老师入驻,刘畅认为最重要的是内容要足够好,能满足老师的需求。“教育领域,按中国老师的思维习惯,内容必须要做到足够好,必须要对学生有帮助,还要优中选优。”同时刘畅也指出,依据教育部最新的大纲对小学英语老师的要求,单靠老师是根本做不到的,而互联网的内容,活色生香,满足了老师对内容的需求,老师用好了就会推荐给学生,用户就一步步扩散开来。

梦想还有多远?钱都去了哪里?

4年前,当王强和徐小平邀请刘畅加入一起作业网时,他们告诉刘畅,这是一个“颠覆新东方,改变世界”的项目。那么现在,刘畅距离这个梦想还有多远?

数据显示,截止2015年5月13日,全国已有5万多所小学,1300多万学生,60多万老师,将近200万家长注册使用一起作业网。

而另一方面,创办至今,一起作业网究竟烧了多少钱?这些钱都去了哪里?似乎是更多人关心的问题。

再看另一组数据:

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D轮之后,一起作业网估值已经达到6亿美元,在资金储备上稳居行业老大地位。四轮融资,1.35亿美元,参与融资的都是世界一流的投资机构。一起作业网吸引他们的究竟是什么?

刘畅觉得首先是投资方和他一样都十分看好并重视教育,像顺为资本,早在互联网萌芽初期就有了这方面的投资意识,在整个过程中他们对于教育的梦想从来没有动摇过。而另一方面,刘畅揣测是优秀的团队打动了投资方,让他们相信这样一批优秀的年轻人能够折腾出真正的好东西。

然而,即使坐拥最雄厚的资金储备,刘畅仍发出了钱不够花的声音,在他看来,K12平台的建设,不仅需要大量资金投入,而且还要与世界一流公司广泛合作,联手打造教育生态。“一起作业网的价值是显而易见的,然而如何让商业产品被家长追捧,我们还没有看到。所以如何提高服务质量,培养用户消费习惯,将千万用户变成上亿,这就需要持续为用户提供免费的内容。”正像刘畅分析的那样,平台建设、用户推广、第三方服务费成了花钱最多的三个方面,而这其中内容显然是花钱最多的。

另一方面,刘畅特别提到了人才,尤其是高端人才和多样化人才对创业公司的重要性,“从2011年成立公司到现在,我差不多花了三分之一时间去找人,像核心高管团队,每个人差不多都是找了20多个,最终才留下来一个,而像产品经理,一起作业网目前已拥有8个,这些人都是从搜狐、腾讯、360等出来的好手。”当然,把这些人挖过来刘畅也是费了不少劲,“以一起作业网副总裁张昕为例,整整挖了两年,两年前融完A轮去挖他,后来又邀请他做公司顾问,直到张昕也去创业准备跳出来的时候,终于挖了过来。此外像CTO王晓光,就是原来聚美优品的技术总监,也是花了6个月才挖过来。”

同时我们可以看到,技术团队一直是一起作业网最大和最核心的部门,技术研发也是公司最烧钱的地方之一。显然,对技术的重视也是基于互联网思维的一起作业网区别于传统出版机构做在线教育的最大区别之一,后者更多情况下优先采用开源技术,将技术集成而不是技术开发放在第一位。

一起作业网自创办以来内容一直是免费的,那么真的是一分钱都没赚过吗?对此,刘畅表示,“一起作业网也做过少量付费方式,但到今天来讲,坦率讲盈利模式还在尝试探索中,诚实说完全是由基金养着。K12如果有一天能够走出来,无疑离不开像一起作业网这样的企业咬紧牙关一步步做下去。”

在刘畅眼里,K12真正走到老百姓眼里,还需要很多年,现在还处在积累用户、培育市场的阶段,想要让用户在互联网上舍得投钱,还需要时间。

未来:如何从智慧教育平台走向更远

D轮之后,在平台化发展战略新闻发布会上,一起作业网董事长王强曾将“互联网+”时代拓展到教育领域,归纳为“互联网+教育=智慧教育”,并由此提出了“智慧教育”的概念,对于什么是智慧教育,刘畅也给出了他的解读。

在刘畅看来,互联网的终极价值绝不只是把传统的线下搬到线上,这是老师、学生和家长都不会答应的。“‘互联网+’,一定有+的价值,一起作业网所要解决的是要提高老师教的效率和学生学的效率。”这一点,数据驱动起到了很重要的作用,“当一起作业网能把学生学习中的问题以数据的形式呈献给老师时,老师就能在以后的课堂教学中更新问题,当学生能够实现学习个性化,每个人作业不一样的时候,更能提高效率。”

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一起作业网以连接1000 万老师、2 亿学生和4 亿家长为目标发展

而对于未来将打造成什么样的智慧教育模式,刘畅表示:“未来将会有更多数字化内容和学校录入,同时大数据也更智慧更科学,一起作业网的数字分析系统,甚至可以影响一个城市的教育教学,这也是可看见的社会价值。一起作业网将成为中国K12领域最受欢迎和最值得信赖的智慧教育平台,为中国中小学教育信息化和教育公平贡献力量。”

2014年被称为在线教育元年,BAT纷纷布局,传统出版机构也在布局,单就公开数据显示,仅2014年中国在线教育的投资金额即高达9.1亿美元。艾瑞咨询认为,中国在线教育市场规模正在以每年30%的速度增长,2015年将超过1600亿元人民币,未来几年将迎来爆发式增长。

如何盈利?这是无论是基于传统出版的在线教育机构,还是形如一起作业网这样具备互联网基因的在线教育公司,自始就一直困扰和摸索着的问题。曾有一位出版人表示,传统出版发展在线教育的盈利模式是现成的,他们只需考虑如何将自己的内容与互联网结合。而互联网在线教育公司呢?刘畅在很多场合都表示过,目前没有考虑过如何盈利的问题,同时他也表示自己和投资方有一致的认知,没有投资方会因为如此无休止地投下去而急于抽身的顾虑。但另一方面,对于一起作业网的产品,学校和老师层面并非每天都会使用,他们也不愿意付费,小孩更不可能付费,而家长则完全跟着孩子走,采访中就有家长表示,“在没付费前,孩子玩得不亦乐乎,对一些扩展项目,付了费孩子反而不玩了。以后是否继续付费很难说。”

1300万学生、200万家长,在刘畅的棋盘上只是冰山一角。一起作业网这盘棋越下越大,在线教育环境又是咄咄逼人,互联网更是风云变幻,D轮之后,一起作业网势必要加快步伐,如何加快内容建设,如何尽可能快地扩大用户基数并摸索盈利模式,这一切都是刘畅所要面对的问题。而另一方面,作为一家既具备雄厚的教育基因,又完全以互联网思维运作的在线教育公司,一起作业网的模式和做法很值得传统出版机构借鉴和学习。曾有传统出版人表示,未来应该是传统出版机构成为在线教育的领导者,而不应该是技术企业成为出版业的领导者。真的是这样吗?大浪淘沙,鹿死谁手,值得期待。

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